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Los constructores y la creación de instancias

Para comenzar a analizar la creación y el comportamiento de los objetos en Java debemos de partir de la premisa de que 'todos los objetos se construyen'. Para que se entienda un poquito mejor, los constructores son aquel bloque de código que se manda a llamar cada vez que el compilador encuentra la palabra 'new' dentro del código. No se puede crear un objeto sin invocar primeramente a su constructor. De hecho, no se puede crear un nuevo objeto no solo sin invocar a su constructor sino a todos los constructores de todas sus clases padre o superclases.

 

Tomando en cuenta la información anterior, vamos a comenzar con algunos conceptos básicos sobre los constructores.

 

Conceptos básicos de los constructores::

 

Cada clase, incluyendo las clases abstractas, deben de poseer un constructor. Pero solo por el hecho de que cada clase debe de tener alguno no significa que el programador debe de escribirlo. Un constructor se ve más o menos así:

 

class MiClase{

 

  MiClase(){ } //Constructor de la clase

 

}

 

Dos cosas importantes a recordar sobre los constructores:

  * No poseen un tipo de retorno.

  * Deben de llamarse exactamente como la clase.

 

Los constructores típicamente se utilizan para inicializar variables de instancia de la clase como se muestra en el siguiente código:

 

class MiClase{

 

  int tamano;

  String nombre;

 

  MiClase(int tam, String nom){

    tamano = tam;

    nombre = nom;

  }

 

}

 

Si observamos el código anterior podemos notar que la clase MiClase no posee un constructor sin argumentos, lo que significa que el siguiente código provocaría un error al compilar:

 

MiClase mc = new Miclase(); //Error! no hay un constructor sin argumentos

 

Pero el siguiente código compilará sin errores:

 

MiClase mc = new MiClase(5,"Nombre"); //los argumentos coinciden con el constructor

 

Es muy común (e incluso deseable) que cada clase posea un constructor sin argumentos, independientemente de cuántos otros constructores sobrecargados existan (claro que los constructores pueden sobrecargarse, igual que los métodos).

 

Encadenamiento de constructores::

 

Ya sabemos que los constructores se invocan en tiempo de ejecución cuando encuentran la palabra clave 'new' dentro del código...

 

Caballo c = new Caballo();

 

Pero lo que sucede realmente cuando se encuentra 'new Caballo()' es lo siguiente (asumiendo que Caballo hereda de Animal y Animal hereda de Object):

 

1. El constructor de la clase Caballo es invocado. Cada constructor invoca al constructor de su clase padre con una llamada implícita a super(), a menos de que dicho constructor invoque a un constructor sobrecargado de su misma clase.

 

2. El constructor de la clase Animal es invocado (ya que Animal es la clase padre de Caballo).

 

3. El constructor de la clase Object es invocado (ya que Object es la clase padre última de todas las clases, todos los objetos heredan de Object, así que Animal hereda de Object aún cuando no has escrito Animal extends Object).

 

4. Las variables de instancia de la clase Object son asignadas a sus valores explícitos. Los valores explícitos son aquellos que son definidos al momento de que las variables son declaradas, como 'int i = 0;', donde '0' es el valor explícito de 'i'.

 

5. El constructor de la clase Object es completado.

 

6. Las variables de instancia de la clase Animal son asignadas a sus valores explícitos.

 

7. El constructor de la clase Animal es completado.

 

8. Las variables de instancia de la clase Caballo son asignadas a sus valores explícitos.

 

9. El constructor de la clase Caballo es completado.

 

En resumen:

 

1. main() llama new Caballo() -> 2. Caballo llama super() -> Animal llama super() -> Object()

 

Para terminar con este tema, veamos las reglas para los constructores.

 

Reglas para los constructores::

 

1. Los constructores pueden utilizar cualquier modificador de acceso, incluyendo 'private'.

 

2. El nombre del constructor debe de coincidir exactamente con el de la clase.

 

3. Los constructores no deben de tener un tipo de retorno.

 

4. Es legal, pero no es recomendable, el tener un método con el mismo nombre de la clase, pero eso no lo hace un constructor.

 

5. Si no se crea manualmente un constructor dentro del código de la clase, un constructor por defecto será generado automáticamente por el compilador.

 

6. El constructor por defecto SIEMPRE es un constructor sin argumentos.

 

7. Si se desea un constructor sin argumentos y se ha creado otro u otros constructores, el compilador no creará uno por defecto.

 

8. Cada constructor tiene como primer sentencia ya sea una llamada a un constructor sobrecargado de la misma clase (this()) o una llamada al constructor de su clase padre (super()), sin embargo, esta llamada puede ser insertada automáticamente por el compilador.

 

9. Si no se crea un constructor manualmente, y no se llama manualmente a super() o this(), el compilador insertará una llamada sin argumentos a super() como primer sentencia dentro del constructor.

 

10. Una llamada a super() puede ser ya sea sin argumentos o puede incluir argumentos pasados al constructor sobrecargado de la clase padre.

 

11. No se puede hacer una llamada a un método de instancia, o acceder a una variable de instancia sino hasta después de que el constructor de la clase padre (super()) se haya ejecutado.

 

12. Sólo variables y métodos estáticos pueden ser accedidos como parte de una llamada a super() o this().

 

13. Las clases abstractas poseen constructores, dichos constructores son llamados siempre que una subclase concreta es instanciada.

 

14. Las interfaces no poseen constructores.

 

15. No se puede invocar un constructor directamente desde un método o alguna otra parte del código que no sea otro constructor. En pocas palabras, no se puede hacer lo siguiente:

 

class Caballo{

 

  Caballo(){} //Constructor

 

  void metodoDeClase(){

    Caballo();  //ilegal!

  }

}

 

Listo, hemos terminado con los constructores. Espero haber dejado claro el tema. Alguna duda o algo qué decir? Deja tu comentario. Saludox.

Comentarios

  1. Me ha sido de mucha ayuda la informacion,ya que tengo examen de sobrecarga y no entendia nada.Muchas gracias.

    ResponderEliminar
  2. Muy bueno el articulo, me saco unas dudas que tenia relacionadas con el encadenamiento de constructores

    ResponderEliminar

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